Lembro-me de quando gostaria de ver as músicas que ouviria no meu disco para o trabalho. Um conhecedor de música auto-proclamado, esta foi a minha parte favorita da manhã. Quando os telefones celulares eram usados ​​apenas para conversas e mensagens de texto, e talvez o jogo ocasional de paciência – eu examinava meu humor e, em seguida, selecionava as melodias correspondentes que dariam o tom do meu dia.

Uma vez que a mídia social invadiu nossas vidas e os dispositivos móveis evoluíram para muito mais do que veículos para a comunicação tradicional, meus serenos passeios de carro matinais foram interrompidos. Como era quase todos os outros lugares que eu anteriormente fui para a paz e as atividades terapêuticas em que me envolvi.

A necessidade de conectividade virtual constante por nenhuma outra razão além de estar disponível nos tira do momento. FOMO (medo de perder) está no auge de todos os tempos. Embora eu ainda gostasse de tocar minha música pela manhã, eu não estava ouvindo. Eu estava muito ocupado percorrendo o Instagram em cada semáforo, checando e-mails e notificações, ou vendo quem dizia o que eu tinha. Porque, Deus me livre, eu vi uma foto do café da manhã de alguém mais de cinco minutos depois que ela foi postada.

É a ilusão de importância que permite que nossa comunidade digital se torne perturbadora. Nós sentimos como se tivéssemos que responder aos comentários e mensagens imediatamente, e estar “no saber” sobre o que o mundo está falando a cada segundo do dia. * Spoiler Alert * Eu não sou o presidente dos Estados Unidos. Não há mensagens que recebam que não possam esperar 20 minutos por uma resposta. No entanto, fui sugado por essa falsa sensação de urgência sem reconhecê-la.

Até que, um dia, notei que uma das minhas músicas favoritas estava acabando sem que eu sequer percebesse que estava tocando. Percebi como pouca atenção eu estava pagando para a música, o tráfego e até mesmo as coisas que estavam acontecendo ao meu redor. Então, lembrei-me de algo que sempre soube – a importância de estar presente.

Há pesquisas para apoiar a atenção plena como um atributo que promove nosso bem-estar geral. Entre as maneiras que isso é feito, oferecemos um maior senso de clareza, que pode melhorar nosso humor, diminuir os níveis de estresse e nos ajudar a tomar decisões mais acertadas. Maior consciência é um benefício em si.

Eu perdi isso em algum lugar entre retweets e hashtags. Não foi apenas durante os passeios de carro que eu chequei incessantemente para ver o que estava acontecendo. Foi enquanto assistia TV, jantava, durante telefonemas (orador) e até conversas cara a cara. Nada disso estava recebendo consideração adequada. Eu me encontrava constantemente tendo que rebobinar filmes ou pedir às pessoas que se repetissem porque eu perdia alguma coisa e não tinha ideia do que estava acontecendo.

Então, naturalmente, a primeira coisa que fiz na tentativa de estar mais presente foi limitar o quanto eu olhava para o meu telefone. Eu coloco na minha bolsa agora antes de entrar no carro e não olho para o passeio inteiro. Foi estranho no começo. Tipo, o que eu faço com minhas mãos quando elas não são necessárias para a direção? Eu ficaria irritado com o tédio enquanto esperava que a luz ficasse verde. Sessenta segundos nunca pareceram tão longos. Eventualmente, eu me acostumei com isso. Agora é algo que eu não penso mais.

Eu também não me preocupo com o meu telefone quando estou envolvido em discussões ou desfrutando ativamente da empresa de alguém, a menos que me ligue ou me notifique sobre um texto. Mesmo assim, para o último, aguardarei uma pausa no diálogo para verificar a mensagem. Enquanto assisto TV, só vejo durante um comercial ou dois. Se é um filme, não vou olhar nada até acabar.

Na divulgação completa, ainda verifico as mídias sociais com bastante regularidade, mas com muito menos frequência do que antes. Na verdade, está se sentindo menos conectado. Ou talvez seja menos controlado que seja libertador. Eu não perdi nada de importância ainda.

Controlar o telefone teve o maior impacto, já que foi a distração mais comum, mas outras coisas que fiz para garantir que estou no momento incluem fazer o inventário do meu ambiente conscientemente. Quando entro na Starbucks, em vez de pedir um café com leite e mergulhar imediatamente no meu laptop, fico sentado por alguns segundos e olho em volta. Observarei como os baristas estão ocupados, onde outros clientes estão sentados e coisas como as interações que parecem mais profissionais do que amigáveis. Eu não estou sendo estranha ou olhando, mas percebo.

Eu também medito todos os dias. Existem tantas práticas por aí que ajudam a libertar sua mente de pensamentos, ainda que temporariamente. Isso força você a estar presente, pois não há alternativa. Você está tão focado na sua respiração ou recitando um mantra que realmente não pode considerar mais nada. Sua mente ainda vai vagar às vezes e você descobrirá que se afastou, mas é um pensamento passivo. Você não está ativamente dando energia ou atenção a isso que poderia separá-lo da experiência em questão.

Quando saio, faço uma pausa para ver o clima ou sentir o calor do sol na minha pele. Faço contato visual e falo com as pessoas pelas quais passo. Há uma infinidade de pequenas coisas que negligenciamos e, ao fazê-lo, o momento passa completamente por nós.

Em última análise, tenho apenas um objetivo e me comprometo a fazer o que for necessário em um determinado momento para alcançá-lo:

Seja onde estou quando estou lá.